Celebrating Multiculturality @City Days Cluj-Napoca

Over the weekend, the city of Cluj-Napoca has been blooming with life. Concerts, parades, street art, confetti, fireworks and a great variety of food have brought people of all ages to celebrate in the heart of the city. This year’s key words were Creating connections. LADO Cluj joined in making these words real through various activities that marked the end of its yearly Festival of Multiculturality.

Multiculturality is a value, but also an experience. The right mood was set early on Thursday, May 25th – on Africa Day. The event was hosted away from the rain by Golfee,  a perfect location for the African cuisine, dances, art and fun connecting participants of all ages. From Friday to Sunday, members of various cultural communities in Cluj-Napoca –Burundi, Ecuador, Egypt, Moldova, Palestina, Pakistan and India – have been out and about on Kogalniceanu Street, presenting their country’s traditional art, clothing, souvenirs, interacting and sharing a great time with their visitors.

Simultaneously, a  Multicultural Quizz followed by a Journalism Cafe about the media and the refugee crisis with the participation of Gabriela Leu, Information/Communications Associate at UNHCR Romania. The main question of the meeting was How do we break the stereotypes?

The rejection of refugees was connected to the contradiction between a ready-made understanding of the term – as a very poor person, in dire need of help – and the image of strong, young, mostly male young people with a phone seen in the media. Both images are of course, stereotypes. They collide, but they don’t break each other, reinforcing feelings of rejection instead. In the words of Gabriela, this is due to reality not fitting people’s image of  a refugee. But how do you tell someone is a refugee? She recalls an exercise where kids were shown a representation of a group and were asked to identify the refugee – some pointed out the sad person, others the isolated one – but soon realised that it could be anyone. There is no recognizable trait that makes someone a refugee, and even more, any of us could become one, if the conditions arise. We might need to leave our town, our region and eventually our country and seek international protection. Scenarios like this are a very powerful tool, points out Gabriela.


The role of quality journalism cannot be understated. Challenges arise, however, even when openness is there. UNHCR Romania and other institutions working in the field need to invest in the relationship with the media, to provide structured, well-prepared, summarized background information whenever they can, to support the work of journalists – who are often expected to play a specialist role in several fields during a single day.

The difference between irregular and illegal border crossing is an example which requires understanding of the legislation – a person can be an illegal immigrant in a technical sense, however, holding the legal right to asylum also when they cannot provide personal documents due to their fleeing conditions. Such nuances are often missing from the media, prompting institutions and professionals for taking a more active and engaging role in sharing information with journalists and fostering long-term relationships with them.

This event was a good opportunity to touch on one of the objectives of a new project implemented by LADO Cluj at the moment – Romanian Research Center of Migration (RRCM), looking at the integration of migrants and their collaboration with the public institutions.

Back to the stage, on Kogalniceanu Street. Pakistani-Indian dances and song performances have just ended. The public is then invited to taste one of the oldest recipes of a traditional Romanian meal, from the 1600s. The festive mood continued on Sunday on Kogalniceanu Street, around the exhibition stands and on stage, where the Latin-American, Pakistani-Indian and Palestinian communities performed again.

We are thankful to the authorities, the City Hall, the LADO Cluj team and all participating members of Migrant Communities who created the necessary connections for Multiculturality to shine in such wonderful colors.



“MigraNet”: Stop and Replay 

Monday, May 8th, the League for Defense of Human Rights (LADO) Cluj organized the Closing Conference for the project “MigraNet – Regional Network for the Integration of Migrants”. The event was hosted by the Faculty of Political, Administrative and Communication Sciences within the “Babes-Bolyai” University. 

The meeting celebrated successes, shared difficulties and offered the opportunity to thank all those involved in the project – both participants and partners, who often exceeded their predefined role in order to ensure the success of the project.

The conference offered insights on the key indicators, activities and outcomes, as well as an opportunity for retrospection – initiated in May 2016 as a pilot project that brought together seven separate activities implemented as early as 2010, MigraNet took on ambitious goals and equally demanding challenges.

LADO Conferinta de Inchidere MigraNet 2017

Aside from the value that multiculturalism can bring to the city, an idea pointed out by both project managers and Alex Jacho, representative of the Latin American community in Cluj-Napoca and an intercultural mediator within the project, was the importance of initiatives coming from the communities themselves.

We can imagine a constellation in which LADO offers organizational support, and the centers of gravity multiply, shifting more and more towards the different cultural communities, which would evolve as legally registered associations. The Festival of Multiculturalism in Cluj-Napoca already reflects this vision – the leaders of the participating communities organize the activities themselves, involving the interested members throughout the process.

“MigraNet – The Regional Network for the Integration of Migrants” was launched in May 2016 by the League for the Defense of Human Rights (LADO) Cluj, in partnership with the Social and Medical Assistance Directorate Cluj-Napoca, the Professional Non-governmental Association for Social Assistance Baia Mare and the Romania Office of the International Organization for Migration (IOM). Over one year, more than 120 beneficiaries of international protection and third-country nationals from 9 counties in Romania (Region 4) were offered counseling services on accessing the labor market and health services, psychological counseling, legal services, Romanian language courses, material assistance and school supplies for children, as well as cultural and recreational activities such as museum visits or activities within the Festival of Multiculturalism in Cluj-Napoca.

The project will go on in 2017 in a new, streamlined form, focusing on service delivery. The implementation is foreseen until 2022, which promises valuable opportunities to reformulate responses to the open question of integration, seen as a dynamic and multi-directional process, as well as that of what we mean by a multicultural society.

Upcoming event: May 25 – Africa Day. Check out more details about the event here.

„MigraNet”: punct și de la capăt

Astăzi, la Facultatea de Științe Politice, Administrație și Comunicare a avut loc Conferința de închidere a proiectului „MigraNet – Rețeaua regională pentru intregrarea migranților” desfășurat de Liga Apărării Drepturilor Omului (LADO), filiala Cluj începând din mai 2016.

Întâlnirea a celebrat succesele, a împărtășit dificultățile  și a oferit ocazia de a mulțumi tuturor celor care s-au implicat în proiect – atât participanților, cât și partenerilor, care de multe ori și-au depășit rolul predefinit pentru a se asigura de reușita proiectului.

S-au prezentat indicatorii realizați, activitățile-cheie și rezultatele, conferința fiind, de asemenea, și o oportunitate de reflecție retrospectivă – inițiat ca un proiect-pilot, care a adus împreună șapte activități desfășurate separat  anterior încă din 2010, „MigraNet” a avut obiective ambițioase și provocări pe măsură.

Dincolo de valoarea pe care multiculturalitatea o poate aduce orașului, o idee punctată atât de reprezentanții LADO, cât și de Alex Jacho, reprezentant al comunității latino-americane din Cluj-Napoca și mediator intercultural în cadrul proiectului a fost importanța inițiativelor venite din partea comunităților înseși.

Ne putem imagina, astfel, o constelație în care LADO oferă suportul organizațional, iar centrele de greutate se multiplică, mutându-se tot mai mult în mijlocul diferitelor comunități culturale, ce evoluează înspre asociații înregistrate legal. Festivalul Multiculturalității reflectă această viziune – liderii comunităților participante organizează ei înșiși activitățile, implicându-i pe membrii interesați pe parcursul întregului proces.

„MigraNet – Rețeaua regională pentru intregrarea migranților” a fost inițiat în mai 2016 de către Liga Apărării Drepturilor Omului (LADO), filiala Cluj, în parteneriat cu Direcţia de Asistenţă Socială şi Medicală (DASM) Cluj-NapocaAsociaţia Profesională Neguvernamentală de Asistenţă Socială (ASSOC) Baia Mare şi Organizaţia Internaţională pentru Migraţie (OIM)  – Biroul în România. Pe parcursul unui an, peste 120 de beneficiari de protecție și resortisanți ai unor țări terțe din 9 județe din România (regiunea 4) au avut parte de servicii de orientare pentru accesul în piața muncii, acces la servicii de sănătate, consiliere psihologică, servicii juridice, cursuri de limba română, asistență materială pentru hrană și rechizite și activități cultural-recreaționale precum vizite la muzeu sau activități în cadrul Festivalului Multiculturalității din Cluj-Napoca.

Proiectul va continua și în 2017 sub o formă nouă, simplificată, ce se va concentra pe oferirea de servicii. Este prevăzut un plan de implementare până în anul 2022, ce promite oportunități valoroase de reformulare a răspunsurilor la întrebarea deschisă a integrării migranților, văzute ca proces dinamic și pluri-direcțional, dar și a definiției a ceea ce înseamnă o societate multiculturală.

Upcoming event: May 25 – Ziua Africii. Mai multe detalii despre eveniment aici.

Cultural Treasure Hunt in the Etnographic Park of Cluj-Napoca

Despite the whims of last week’s weather, Saturday April 22, was a great day for a walk through the „Romulus Vuia” Ethnographic Park in Cluj-Napoca with some of the participants in the Romanian language courses provided by LADO Cluj. These courses take place within the „MigraNet” project and are complemented by cultural orientation visits, to facilitate insight into the history, culture and specificity of Romanian society.

Parcul Etnografic

The walk started in the Grigorescu neighborhood of Cluj-Napoca and offered plenty of time to discuss about the most cultivated fruits in Pakistan (oranges, kinow, mango…), perspectives on the weather and life in Cluj, traditional cuisine, or what the right way towards the Park is.

After arriving at the large wooden gate of the museum, things took a more serious turn: counting from “ek” to “do” (in Urdu), two teams were formed, with the task of finding the ten wooden churches and traditional households marked on a map as quickly as possible. The searches took the participants along the wooden churches of Petrind and Cizer, traditional handicraft workshops, households with oil-dwelling presses,  fountains, barns and wooden porches. Although different routes have been chosen, a tie has been agreed, considering that both teams have finished the expedition of cultural discoveries in a fairly equal time.

It is worth adding that although the constructions and exhibits are specific to the traditional Romanian village, the techniques of grain milling or oil production are not very different in Oriental countries, either, as noted by Ahmed, a native of Pakistan.

The participants also received informative materials about the ethnographic complex, in English and Romanian.

The “MigraNet” project continues a series of initiatives started in 2010, with the aim of creating support structures for the integration of migrants in nine counties of Romania – Maramures, Satu-Mare, Salaj, Cluj, Bistrita-Nasaud, Mures, Harghita , Sibiu and Alba. The project was initiated in 2016 by LADO Cluj, (the League for the Defense of Human Rights Cluj), in partnership with the Social Assistance and Medical Assistance Directorate Cluj-Napoca, the Social Assistance and Social Care Association in Baia Mare and the Romanian Office of the International Organization for Migration (IOM).

„Treasure Hunt” Cultural în Parcul Etnografic din Cluj-Napoca

În ciuda vremii capricioase din ultima săptămână, sâmbătă, 22 aprilie, a fost o zi foarte potrivită pentru o plimbare prin Parcul Etnografic „Romulus Vuia”, împreună cu o parte dintre participanții la cursurile de limba română derulate în cadrul proiectului „MigraNet”. Aceste cursuri sunt completate de ore de orientare culturală, pentru a facilita apropierea de istoria, cultura și specificul societății românești.

Parcul Etnografic

Plimbarea a început din cartierul Grigorescu și a oferit destul timp pentru a discuta ce fructe se cultivă cel mai mult în Pakistan (portocalele, kinow, mango…), perspective asupra vremii și vieții în Cluj, specificități culinare, sau care este drumul corect înspre Parc.

Ajunși la poarta mare și primitoare a muzeului, lucrurile au luat o întorsătură mai serioasă: cât ai zice „ek” și „do” (în limba Urdu), s-au format două echipe, cu misiunea de a găsi cât mai rapid zece case, biserici și gospodării marcate cu cifre pe o hartă. Căutările i-au purtat pe participanți pe la bisericile de lemn din Petrind sau Cizer, fierăriile din Rimetea și Vărzari, gospodării cu piue de ulei, fântâni, hambare, cuptor pentru ars varul și căsuțe de lemn cu prispă. Deși au fost alese rute diferite, s-a convenit că ambele echipele au încheiat expediția descoperirilor culturale la egalitate – deloc departe de adevăr, de altfel!

Merită adăugat că, deși construcțiile și exponatele sunt specifice satului tradițional românesc, tehnicile de măcinare a cerealelor sau de obţinere a uleiului nu sunt foarte diferite nici în țări orientale, după cum a remarcat Ahmed, originar din Pakistan.

Participanții au primit și materiale informative despre complexul muzeal, în engleză și română.

Proiectul „MigraNet” continuă o serie de inițiative începute din 2010, prin care s-au creat structuri de suport pentru procesul de integrare a migranților în nouă județe din România – Maramureș, Satu-Mare, Sălaj, Cluj, Bistrița-Năsăud, Mureș, Harghita, Sibiu și Alba. Proiectul a fost inițiat în 2016 de către Liga Apărării Drepturilor Omului (LADO), filiala Cluj, în partneriat cu Direcţia de Asistenţă Socială şi Medicală (DASM) Cluj-Napoca, Asociaţia Profesională Neguvernamentală de Asistenţă Socială (ASSOC) Baia Mare şi Organizaţia Internaţională pentru Migraţie (OIM)  – Biroul în România.


LADO Cluj dă startul Festivalului „Migrant de Succes”!

Primăvara acestui an a început pentru LADO Cluj cu trei evenimente de impact, care au deschis oficial Festivalul „Migrant de Succes” din cadrul Festivalului Multiculturalității din Cluj-Napoca: o întâlnire cu studenții de la Facultatea de Sociologie și Asistență Socială UBB, o vizită la Liceul Teoretic „Eugen Pora” și o alta la Școala Gimnazială „Octavian Goga”.

Ce s-a întâmplat mai exact? O parte dintre mediatorii interculturali și voluntari din cadrul proiectului „MigraNet” au răspuns provocării de a aduce spiritul multicultural mai aproape de IMG_5527studenți, liceeni și școlari, pregătind prezentări și activități interactive pline de creativitate despre cultura țării lor de proveniență – Republica Moldova, Ecuador, India, Siria, Palestina și Burundi. Aceste întâlniri au intermediat discuții, prezentări de obiceiuri, stiluri de viață, costume populare și chiar obiecte de artă tradițională, dar mai ales, au intermediat valori: ale deschiderii, dialogului dar și curiozității. Abordarea diferențelor culturale la o un curs sau o oră de dirigenție a trecut astfel de la discuții „despre”, la discuțiile „cu”.

La evenimentul organizat în cadrul Universității Babeș-Bolyai au fost prezenți studenți ai Facultății de Sociologie și Asistență Socială,  care au avut ocazia de a pune întrebări directe migranților reprezentând comunitățile siriene, palestiniene și latino-americane. Temele au fost inclus integrarea într-o societate nouă, diferențele culturale, dar și întrebări personale privind problemele financiare sau familia – dacă a rămas în țara de origine sau este într-o țară europeană,  în siguranță. După cum a evidențiat Anita Toth, responsabilă pentru activitățile educativ-recreațional din cadrul LADO, „lucrul care cumva a frapat mulțimea a fost ideea de normalitate atunci când vine vorba de război: << a fost un război mai mic de o zi sau două. >>”.

Luni, 10 Aprilie, echipa LADO și reprezentanți ai comunităților basarabene, latino-americane, indiene și siriene a vizitat două clase de a IX-a de la Liceul Teoretic „Eugen Pora”. Reprezentantele Republicii Moldova Cristina Clima și Alina Bîlici au reușit să tIMG_5497rezească interesul clasei prin întrebări despre asocierile pe care le fac atunci când aud de această țară – vorbirea limbii ruse, în paralel cu româna, vinurile deosebit de apreciate – pentru ca apoi să aducă în prim-plan o Moldovă diferită, proaspătă, cu miros de vară și de lavandă: cu o capitală verde, plină de parcuri și un Festival al Lavandei în care timpul curge încet, înmulțit parcă prin ritmul muzicii, și se măsoară în zâmbete. La final, Alina a interpretat alături de elevi și o parte din cântecul „Trandafir de la Moldova”.


Alex Jacho, din Ecuador, a prezentat un joc educativ virtual creat în cadrul Universității din Cuenca, avându-l ca pesonaj principal pe eroul ecuadorian Nina Samay. Acesta trebuie să ajungă la Shabalula pentru a se uni cu familia și susținătorii săi și a face față expansiunii Imperiului Incaș. În prezentarea acestui joc, elevii au fost întrebați despre propriii eroi naționali, care la rândul lor au avut de înfruntat expansionismul unui imperiu deosebit de puternic. Istoria Ecuadorului e legată de Imperiul Incaș, istoria României de cel Roman, Decebal se traduce Cañaris, iar Sarmizegetusa devine Shabalula. Astfel, incursiunea în mitologia și istoria statului Ecuador a fost și o incursiune în propriul trecut național, subliniindu-se asemănările dintre două țări care, la prima vedere, nu par să aibă multe în comun.

Sivakumar Peryalvar, din India, a mobilizat întreaga clasă cu un concurs cu întrebări de cultură generală despre India, precum: „Pentru ce e India faimoasă?”, ,,Ce se întâmplă în India atunci când cineva ucide o vacă?” sau „Pentru ce folosesc indienii Coca-Cola?”.


Linda Abbod, reprezentantă a comunității siriene a prezentat elevilor aspectele prin care se definește cultura arabă, referindu-se la importanța acordată familiei extinse, la atenția cu care sunt primiți musafirii, urmând un ritual transmis din generație în generație, obligația de a oferi ajutor atunci când îți este cerut, având grijă să nici nu îl încurci pe celălalt cu ajutorul tău.

Din întrebările adresate Lindei nu au lipsit nici temele dificile – asocierea arabilor cu atentatele și bombele, cu extremismul religios, statutul femeii în religia islamică, însă contextul deschis și tonalitatea sincer-curioasă în care au fost abordate sunt poate cele mai relevante beneficii pe care astfel de întâlniri le aduc: temele grave nu trebuie ținute în ecranele mijloacelor media, generând discursuri multiplicate și răspunsuri stereotipe, ci trebuie „să coboare în stradă” și implicit, și în școală, în discuții deschise, evitându-se generalizările și prejudecățile.


Cea de-a treia vizită a fost la Școala Gimnazială „Octavian Goga”, unde elevii a două clase de a V-a au luat parte la prezentările lui Osama El-Astal (Palestina), Alex Jacho (Ecuador) și Diane Roman Inamahoro (Burundi). Prezentarea lui Omar a inclus explicarea originii istorice a statului Palestina, vizionarea unui dans tradițional și a porturilor populare, precum și scrierea pe tablă în arabă a numelor pe care copiii și le-au strigat, încheindu-se cu mesajul scris în arabă: Salut, prieteni!

Participanții la oră au fost la fel de receptivi și la a afla mai multe despre Burundi: ce mănâncă, cum scriu, cum e viața acolo… întrebări foarIMG_5540te nimerite, pentru că răspunsurile au fost: mămăliga nu le este deloc străină burundezilor, scriu cu litere romane și citesc la fel cum scriu, iar viața e simplă, cu orașe mici și orașe mai mari, în care trăiesc oameni cu mai mulți sau mai puțini bani. La final, Diane le-a prezentat și câteva sculpturi tradiționale din lemn, față de care copiii s-au arătat foarte curioși. A fost lansată, de asemenea, și invitația la Ziua Africii din data de 25 Mai, în Parcul Central – detaliile urmând să fie transmise pe pagina Grupului de Parteneriatul România – Burundi.

Astfel de evenimente recreativ-educaționale care aduc studenții și elevii față în față cu persoane din diferite medii culturale, religioase, geografice și socio-economice oferă posibilitatea dezvoltării unei mai bune înțelegeri a diversității și contribuie, în același timp, la demontarea stereotipurilor. Participanții sunt astfel expuși unor experiențe directe care generează întrebări, dialog și un sentiment al descoperirii și aprecierii, fundamentul unor relații pozitive cu ceilalți.

Receptivitatea și implicarea cu care atât studenții și elevii, cât și profesorii și directorii de școală au răspuns la inițiativa LADO Cluj sunt deosebit de încurajatoare și dau un start energic Festivalului Multiculturalității 2017!


Eva-Viorela Sfârlea

Echipa LADO Cluj



Data redactării: 13.04.2017